Video: Blondi my Dear

It’s becoming clearer every day: Geert Wilders is actually the reincernation of Blondi (Adolf Hitlers dog). Watch the evidence in our video for ‘Blondi my Dear’.

Video: Murder and Ballet

Bij ons thuis in de gang hing een poster waar ik als kind vaak naar heb staan kijken. De brede en de smalle weg. Er is een drukke brede weg te zien waarop van alles te doen is die eindigt in de hel. En een smal weggetje die langs een kerk en een zondagsschool richting de hemel gaat.

Vlak voor de hel rijdt tussen een hoop moord en doodslag een trein. De zondag-trein. Ik stelde me als kind voor dat ik in die trein de poster uit kon rijden.

10 redenen waarom journalisten Jesus & the Christians moeten interviewen

Onlangs verscheen The Pros And Cons Of Hell. Dat is de nieuwe EP van Jesus & The Christians en dat is weer het schizofrene alter ego van Pim van de Werken. Als je de EP nog niet gehoord hebt, dan kan dat bijvoorbeeld op de luisterpaal en op Spotify. Geef toe, het is een heerlijk plaatje. Een goede reden om de maker ervan eens te interviewen, toch?

Hoewel, goede muziek alleen is niet genoeg. Er moet meer zijn. Een aanleiding, een aanknopingspunt. Bijvoorbeeld dat de artiest in kwestie de zoon van Sting is. Of bij de zoon van Sting in het voorprogramma heeft gestaan. Of dat iemand die bij de zoon van Sting in het voorprogramma heeft gestaan een refreintje zingt op de plaat van de artiest in kwestie.

Maar helaas, Jezus mag dan de zoon van God zijn, dat maakt Pim van de Werken nog geen bastaardkind van Sting. Gelukkig zijn er tal van andere redenen om een band te interviewen. Van de Werken vatte ze samen in een overzichtelijk top 10. En legt daarbij gelijk uit waarom hij aan deze voorwaarden voldoet.

1. Zorg voor aandacht in andere media
Het is bekend dat journalisten elkaar allemaal napraten en pas aandacht aan een plaat besteden als een gerespecteerde collega dat doet. Het is daarom verstandig om tenminste één journalist zo ver te krijgen dat hij over je schrijft.
Het eerste interviewverzoek wordt beloond met gratis kaartjes voor een show naar keuze. Wiens keuze? Dat weet bijna niemand.

2. Neem een beroemde producer in de hand
Het probleem is dat beroemde producers meestal te duur (Steve Albini, Brian Eno), te dood (Martin Hannet, Lee Hazlewood) of te zelfingenomen zakkenwasser (Peter Koelewijn) zijn. Je mag daarom ook je plaat laten masteren door iemand wiens kleinzoon stage heeft gelopen bij de slager waar een sessiegitarist van The Wild Romance altijd zijn biologisch afbreekbare eyeliner kocht, zodat je Herman Brood kan namedroppen in je bio. Heb je ook daarvoor geen geld, doe het dan zelf, laat je baard staan en zeg dat je diy bent uit overtuiging.
Einstürzende Neubaut Alexander Hacke kwam tijdens de opnames de studio binnenlopen om spullen op te halen en vroeg Van de Werken om te helpen sjouwen. Dat telt vast ook mee.

3. Zorg dat je heel jong bent (of heel oud)
Niets is schattiger dan kleine mensjes met gladde nog ongehavende huidjes die echt al heel erg goed zijn voor hun leeftijd! Het probleem is wel dat ze de rest van hun leven niet tegen de verwachtingen op kunnen boksen en zich daarom gaan vergrijpen aan drank en drugs. Daarom kun je ook wachten met doorbreken tot je heel oud bent. Want mannen die hem niet meer omhoog kunnen krijgen zijn ook super schattig.
Pim van de Werken is een combinatie van een verzuurde bejaarde en een schreeuwend kind.

4. Er is geen 4e reden

5. Er dient minimaal één nummer op de release te staan waar een dansje bij hoort
Psy snapt het, Baauer snapt het, Kabouter Plop snapt het en Kuikentje Piep heeft van horen zeggen: als je een debiel dansje choreografeert, dan kan je je liedjes zo slecht maken als je maar wil.
De Copyright Kills Kids In Africa-dans gaat als volgt: ga rechtop staan en strek je armen uit als een doofstomme visser die aan zijn collega’s wil vertellen dat hij een graskarper van anderhalve meter heeft gevangen. Kijk alsof je een ondraaglijke pijn hebt in je handpalmen, zonder te stoppen met minzaam glimlachen.

6. Je dient je plaat in het buitenland op te nemen
Met uitzondering van het laatste album van Wolfmother en aids geldt: wat je van ver haalt, is goed. Volg daarom het voorbeeld van gerenommeerde artiesten als Guus Meeuwis en Racoon. Zij trokken helemaal naar Liverpool en verwezen daarnaar in hun albumtitels en moet je ze nu eens zien.
The Pros And Cons Of Hell werd opgenomen in Berlijn. Het woordje ´and´ in de titel is een subtiele verwijzing naar Duitsland (het land waarin Berlijn ligt).

7. Maak een spraakmakende videoclip
Zo goed als de clips van OK Go hoeven ze niet te zijn, maar iets in die richting zou fijn zijn. Als je geen geld hebt, doe dan aan ruilhandel.
Er verschenen reeds twee video’s van The Pros And Cons Of Hell. Voor The Future Is The New History werd gebruik gemaakt van beelden van het NOS Journaal, in ruil voor een brak filmpje van een arrestatie van een demonstrant tegen de monarchie. Voor Copyright Kills Kids In Africa werd samengewerkt met Google in ruil voor naamsvermelding in dit persbericht, wat bij dezen gebeurd is.

8. Je dient heel erg lang aan je plaat te werken
Als je mensen vertelt dat je ergens heel lang aan hebt gewerkt, dan suggereer je daarmee dat het een heel intens proces was. Dan moeten ze je wel heel erg haten om nog te durven zeggen dat het een rukplaat is. Er is immers zo hard aan gewerkt. De realiteit is natuurlijk gewoon dat muzikanten luie donders zijn. Maar dat zet je natuurlijk niet in je persbericht.
Van de Werken nam geen enkel risico en deed exact zes jaar en een middagje over The Pros and Cons of Hell.

9. Je dient een lekker wijf te zijn
Mooie muziek is één ding, maar het oog wil ook wat. Als lekker wijf ben je dus in het voordeel. Ben je geen lekker wijf, zorg dan dat je je op een andere manier onderscheidt. Tim Knol at zich vol en noemde zichzelf vet, Blaudzun kocht een bril waar een weeshuis een jaar lang door kan kijken en Alain Clark zette een pet op, bleekte zijn tanden en keek zwoel.
Pim van de Werken hoefde geen fratsen uit te halen. Hij is een lekker wijf. Wie dat niet vindt is gewoon jaloers.

10. Zorg dat je iets te melden hebt
Het is natuurlijk leuk om op de cover van de OOR te staan, maar als je niet verder komt dan dat je dertien-miljard-in-een-dozijnmuzak niet in een hokje te stoppen is, dat het een eer was om met producer x te werken, dat dat ene nummer gaat over de arme weeskindertjes die je gezien hebt op je roadtrip naar Zwitserland, dat er een paar nummers niet op de plaat zijn gekomen want dat paste niet in het geheel maar het was wel moeilijk want elk nummer is als een kindje weet je wel, dat de sfeer tijdens de opnames zo ontspannen was dat de drummer op potten en pannen begon te slaan en dat dat enorm bevrijdend werkte en magisch was en te gek en it was like fucking amazing, dan kan je dus net zo goed geen interviews geven.
Hier vind je de teksten van The Pros And Cons Of Hell. Over misbruik van copyright, over hoe christenen hun kinderen bang maken met de hel, over de hond van Hitler en over gemakzuchtige mediahypes. Bijvoorbeeld.

Wie nog steeds niet overtuigd is: Pim van de Werken zet heerlijke koffie. Doe je het interview liever niet face-to-face? Bedenk dan dat hij een prachtige, zalvende telefoonstem heeft. Mail voor een interview aanvraag: jesus@universehell.com

NOS Journaal geeft toestemming voor gebruik nieuwsbeelden in videoclip!

Het NOS Journaal op 3 gebruikte ongevraagd beelden die ik maakte van de arrestatie van een demonstrant tegen de monarchie. Naar aanleiding daarvan vroeg ik ze via drie twitter accounts en via hun website of ik dan in ruil daarvoor beelden van het Journaal mocht gebruiken voor een videoclip.

Omdat ze daar niet op gereageerd hebben ga ik er vanuit dat ze dit ook een heel goed idee vinden. Daarom: dank NOS Journaal op 3 voor jullie medewerking! Dit is het resultaat:

Recensiehulp Jesus & The Christians – The Pros And Cons Of Hell

Op 10 juni komt The Pros And Cons Of Hell uit. Wij begrijpen dat popjournalisten minstens elk kwartier een tweet de wereld in moeten sturen. En koffie zet zichzelf ook al niet. Daarom presenteert Jesus & The Christians speciaal voor hen de knip- en plakrecensie. Kies per kopje de zin die je het best vindt passen en klaar is je recensie. Ben je popjournalist en heb je nog geen recensie-exemplaar ontvangen? Mail dan naar jesus@universehell.com.

Zin 1: de pakkende opening
a) Wie hoopt met deze EP van Jesus & The Christians een nieuwe Urkse relirocksensatie in handen te hebben, komt bedrogen uit. (Wat ergens natuurlijk juist fijn is, want mensen die hopen op een nieuwe Urkse relirocksensatie zijn doorgaans van het type dat zich gewillig laat bedriegen)
b) Zoals de hoes al doet vermoeden is de debuut-EP van Jesus & The Christians geen gezellige bloemetjes-en-bijtjesmuziek die je opzet tijdens je eerste date – tenzij het met de dochter van de duivel of met Heleen van Royen is.
c) Utrecht moest het de laatste jaren vooral hebben van megalomane werkgelegenheidsprojecten uit de Kytemanschool, maar dat wil godzijdank niet zeggen dat er geen ruimte is voor schizofrene eenmansinitiatieven als dat van Jesus & The Christians.

Zin 2: de eerste aanzet tot een indruk
a) Op The Pros And Cons Of Hell vind je zes songs die zich het beste laten omschrijven als ongemakkelijk, tegendraads en eigengereid.
b) Al tijdens de eerste luisterbeurt weet je dat The Pros And Cons Of Hell niet gemaakt is om grijsgedraaid te worden in de plaatselijke buurtsuper of in de liften van Mercure en Novotel.
c) Vanaf de eerste klanken van The Pros And Cons Of Hell voel je alle positieve energie uit je lichaam sijpelen om plaats te maken voor een gevoel van onrust, verdommenis en drukbevolkte galgenvelden.

Zin 3: een stukje achtergrond over de maker waarmee je direct aantoont dat je research hebt gedaan
a) Dat mag geen verrassing heten. Twee jaar geleden bracht Pim van de Werken onder dit pseudoniem al het verrukkelijke (en even ongerieflijke) Remixing Water Into Wine uit.
b) Dat is opmerkelijk. Ondanks zijn onverzorgde baard is Pim van de Werken een zachtaardige jongeman die geen vlieg kwaad doet.
c) Wie bekend is met het productiewerk van Pim van de Werken zal verbaasd zijn. Deze EP lijkt in niets op de hitgevoelige popdeunen van The Medics of de Nederlandstalige melanchopop van Broeder Dieleman en Meindert Talma.

Zin 4: het loze tussenwerpsel
a) Enfin.
b) Maar goed.
c) Konijntjes.

Zin 5: de muzikale afbakening en/of genrebepaling
a) In een interview zei Van de Werken ooit op zoek te zijn naar de missing link tussen grunge en electro. Het enorme gapende gat tussen deze stijlen wordt op dit epistel op wonderbaarlijke wijze overbrugd met triphop en industrial-invloeden.
b) De muziek is een mix van post-nu-wave en indietronica met een vleugje avant-gardisch experiment en overduidelijke popnoir-invloeden
c) Het album is deels opgenomen in dezelfde Berlijnse studio waar Einstürzende Neubauten zijn platen opnam en dat hoor je, al zijn ook Depeche Mode en Portishead nooit ver weg.

Zin 6: verdere verdieping, inclusief een voorzichtig stukje meningsvorming
a) Van de Werken geeft hier evenwel zijn eigen draai aan. Op rustigere songs als Blondi My Dear komt dat het best tot zijn recht.
b) Helaas wordt Jesus & The Christians nergens meer dan een copycat. Het duistere titelnummer en The Future Is The New History klinken zo gedateerd als de garderobe van Caro Emerald.
c) Dit levert een handvol alleraardigste songs op met als absolute uitschieter de instant klassieker Copyright Kills Kids In Africa. Deze geheide floorfiller – met een hook waar John Lennon jaloers op zou zijn – dient elke zichzelf serieus nemende indie-dj standaard in zijn platenkoffer mee te dragen.

Zin 7: de tekstanalyse
a) Boven alles is The Pros And Cons Of Hell een aanklacht. Tegen misbruik van copyright, tegen christenen die hun kinderen bang maken met de hel en tegen gemakzuchtige mediahypes. In bredere zin is deze EP één groot statement tegen de gerspardoelisering van de hitparade.
b) Het is vervelend dat de gefrustreerde Van de Werken, ooit een vroom christenkind, zijn jeugdtrauma te gelde meent te moeten maken. Als een omgekeerde Paulus draagt hij zijn newborn atheism uit als een radicale betweter, waarbij vergeleken Mart Smeets buigzaam is als een rietkraag bij windkracht twaalf.
c) Waar de teksten over gaan? Joost mag het weten. Welke Joost? Joost mag het weten. Welke Joost? Joost Zwagerman.

Zin 8: het random statement om de recensie op de valreep een persoonlijk tintje te geven
a) Voorts ben ik van mening dat mensen minder moeten zeuren over de NS. Ja, er is soms vertraging, maar het personeel is doorgaans vriendelijk en je kan ik zo’n trein een prima potje schijten.
b) Persoonlijk heb ik overigens niets tegen Giel Beelen. Goed, zijn brilkeuze zou de mijne niet zijn, maar het schijnt dat hij zijn beide benen in zijn nek kan leggen zonder met zijn ogen te knipperen. Daar is maar één woord voor: diep respect.
c) En laten we eerlijk zijn: aids is een vreselijke ziekte, maar als je met 180 tegen een boom rijdt ben je – bij wijze van spreken – nog verder van huis.

Zin 9: de alomvattende conclusie
a) Het is dat jaarlijstjes doorgaans niet openstaan voor EP’s (wat is met deze?), maar anders had The Pros And Cons Of Hell zeker een plaatsje in de mijne gekregen.
b) The Pros And Cons Of Hell is te wisselvallig om echt indruk te maken, maar als Van de Werken de ingezette lijn voortzet, kan een volgend (volwaardig?) album zo maar eens zijn landelijke doorbraak betekenen.
c) Als Nietsche gelijk had met zijn ‘god is dood’, dan kan het opperwezen zich met een gerust hart omdraaien in zijn graf: zijn zoon heeft zich definitief gevestigd in de hel die wij beter kennen onder de naam ‘muziekwereld’.

Zo, klaar alweer. Knal je review snel online en tweet hem trots de wijde wereld in. Als je liever een interviewtje wil, dan kan dat natuurlijk ook.

Incubate 2011 Soundcheck Remix

Soundchecks are wasted sounds. We thought it would be interesting to try to recycle this musical by-product into something listenable. The kind people at the annual Incubate festival in Tilburg (NL) let us record their soundchecks and remix them into a song. Thanks to all the artists for letting me record their soundchecks! We used a Zoom H1 field recorder to record the soundchecks and did not use any additional samples or instruments.